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분류

주기율표에서 1족에 속한 원소들중 1번 수소를 제외한 나머지들이다.

종류는 리튬, 나트륨, 칼륨, 루비듐, 세슘, 프랑슘이 있다.

이들 원소가 가진 가장 큰 특징은 반응성이 워낙 쎄서 물과 만나면 폭발을 한다는것이다.

그 이유는 물의 분자식은 H2O인데 알칼리 금속 원소가 물의 수산화 이온과 반응해서 수산화물을 만들면서 수소 가스가 발생한다.

이때 고열도 같이 발생해서 수소 가스가 공기 중 산소와 격렬히 반응해서 폭발하게 된다.

알칼리 금속은 원자번호가 클수록 반응성이 쎄서 세슘이 젤 격렬하게 반응하며 녹는 점 또한 원자번호가 클수록 낮아진다고 한다.

다만 프랑슘은 희귀하기도 하거니와 물리적으로도 불안정해서 화학적 성질을 알아내기도전에 핵 붕괴로 없어지기 때문에 실상은 세슘이 젤 반응성이 크다고 봐야한다.

알칼리 금속은 무르기 때문에 녹는점이 낮은 편이고 칼로 쉽게 자를 수 있다.

반응성이 커서 공기 중에 놓아두면 금세 산화해서 광택이 없어진다.

알칼리 금속은 높은 반응성으로 인해 보관이 어려워서 가격이 매우 비싸다.

높은 반응성으로 인해 물과 만나면 큰일나므로 등유속에 보관해야한다.